Tanggapan Penduduk Asli Amerika untuk Pemukim

Awalnya, penduduk asli Amerika menyambut orang-orang Eropa ke Amerika. Christopher Columbus melaporkan kepada Ratu Isabella dan Raja Ferdinand bahwa orang-orang Indian di Pulau San Salvador menanggapi dengan hangat hadiah yang diberikan oleh orang-orang Eropa, dan "menjadi sepenuhnya [their] teman-teman bahwa itu adalah keajaiban untuk melihat "(Hurtado 45).

Montezuma dan suku Aztec menyambut orang-orang Spanyol sebagai Tuhan yang datang untuk memenuhi takdir mereka. Keyakinan Aztec ini mendorong mereka untuk menyerahkan diri sepenuhnya di bawah kekuasaan orang-orang Spanyol. Banyak suku asli Amerika, seperti yang dihadapi oleh Jacques Cartier, Cabeza de Vaca, dan Hernando de Soto, menganggap orang Eropa sebagai dukun yang kuat atau Dewa. Penduduk Asli Amerika akan membawa anggota kesukuan mereka yang sakit kepada mereka untuk menyembuhkan penyakit mereka (Hurtado 56).

Masuknya barang-barang Eropa sangat mengubah hubungan antara penduduk asli Amerika dan orang Eropa yang menginvasi. Ketika penduduk asli Amerika mulai menggunakan barang-barang Eropa, seperti kapak, panah besi, pisau pedang, pisau, dan barang-barang lainnya, ketergantungan mereka pada orang Eropa menjadi lebih mapan. Perpecahan antar suku mulai muncul karena beberapa suku asli Amerika bersekutu dengan Inggris, dan yang lain bersekutu dengan pemukim Perancis.

Awalnya, para misionaris Kristen diterima juga, karena penduduk asli Amerika yang politeistik tidak menentang penyembahan dewa Kristen. Tetapi ketika orang-orang Eropa yang menaklukkan mulai secara ketat menekan agama penduduk asli Amerika, mereka mulai menentang. Seperti dalam kasus Indian Tewa, mereka menolak secara pasif pada awalnya dengan menjaga ketaatan agama mereka tersembunyi dari Spanyol. Tetapi ketika para penyerbu Spanyol menjadi lebih kejam dalam menekan agama mereka, suku Indian Tewa secara terbuka memberontak, membunuh banyak orang Spanyol, termasuk non-kombatan seperti wanita, anak-anak, dan pendeta. Suku Indian Tewa juga menggeledah gereja-gereja Kristen dan menodai tempat-tempat suci mereka.

Jenis resistensi lain yang digunakan oleh penduduk asli Amerika dicontohkan dalam kasus Indian Cherokee yang damai. Mereka bekerja dalam batas-batas sistem hukum Amerika Serikat untuk menolak pemindahan paksa mereka dari tanah air mereka di Georgia. Mereka mengajukan gugatan dengan pemerintah federal Amerika Serikat terhadap negara bagian Georgia untuk dapat tetap berada di tanah air tradisional mereka. Meskipun mereka akhirnya kalah dalam tuntutan hukum dan dipaksa meninggalkan kampung halaman mereka, suku Cherokee tidak berpaling ke peperangan sebagai tanggapan atas pemindahan tragis mereka. Mayoritas keluarga Cherokee secara diam-diam tunduk pada pawai yang dikenal sebagai Jejak Air Mata, di mana begitu banyak dari mereka meninggal di sepanjang jalan karena terpapar dan kelaparan karena kurangnya persediaan yang memadai.

Orang-orang Indian Dataran Tinggi, seperti Lakota, adalah suku-suku asli Amerika yang paling mungkin untuk menanggapi penindasan mereka dengan peperangan terbuka. Pengambilan Black Hills adalah contoh yang sangat bagus dari ini. Ketika para pemukim pertama mulai berkerumun ke Black Hills mencari emas, pemerintah AS awalnya mencoba untuk menjaga mereka sesuai dengan perjanjian dengan Lakota dan sekutu mereka. Tetapi karena semakin banyak pencari emas yang datang, pemerintah federal membalikkan posisi mereka. Pemerintah menawarkan untuk membeli Black Hills, yang ditolak.

Kemudian pemerintah AS mengeluarkan undang-undang yang mewajibkan semua orang Indian untuk mengosongkan Black Hills. Tindakan ini menyebabkan konfrontasi kekerasan seperti pertempuran Little Big Horn dan Wounded Knee. Tidak semua Indian Plains bertempur dalam perang ini, karena banyak dari mereka mengikuti Red Cloud dan tetap keluar dari pertempuran. Pengambilan Black Hills ini masih merupakan masalah penting hari ini, karena suku Lakota terus menegaskan klaim mereka atas Black Hills, dan menolak untuk menyentuh uang yang dipegang pemerintah Amerika Serikat dalam kepercayaan untuk pembelian Black Hills.

Bibliografi

Hurtado, Albert, Peter Iverson, dan Thomas Paterson, editor. Masalah Utama dalam Sejarah Indian Amerika: Dokumen dan Esai. Houghton Mifflin Company Collegiate Division, 2000.

Persepsi Eropa tentang penduduk asli Amerika

Persepsi Eropa awal Penduduk Asli Amerika memandang mereka sebagai orang liar yang tidak beradab yang, dengan waktu dan usaha, dapat dididik dan diasimilasi ke dalam budaya Eropa. Christopher Columbus melaporkan pendapatnya tentang orang Indian dengan cara berikut:

Mereka harus menjadi pelayan yang baik dan kecerdasan yang cepat, karena saya melihat bahwa mereka segera mengatakan semua yang dikatakan kepada mereka, dan saya percaya bahwa mereka akan dengan mudah menjadi orang Kristen, karena tampaknya bagi saya bahwa mereka tidak memiliki keyakinan. Ya Tuhan kami, pada saat keberangkatan saya, saya akan membawa kembali enam dari mereka kepada Yang Mulia, agar mereka dapat belajar berbicara (Hurtado 46).

Bagian ini menunjukkan bahwa Columbus percaya orang-orang India itu cerdas dan akan mudah dikonversi ke cara-cara Eropa, tetapi tidak menganggap mereka sama dengan orang Eropa. Columbus menunjukkan etnosentrisitasnya dengan mengabaikan keyakinan agama asli Amerika, dan dengan mengasumsikan bahwa karena mereka tidak berbicara bahasa Eropa, mereka tidak dapat "berbicara".

Orang Eropa menganggap orang India memiliki praktik budaya yang lebih rendah seperti hukum, pemerintahan, ekonomi, cara hidup, agama, kepemilikan properti, dan pendidikan / tulisan mereka. Namun, orang Eropa percaya bahwa ciri-ciri budaya penduduk asli Amerika ini dengan sedikit kesulitan dapat diubah menyerupai budaya Eropa. Pada 1620, perguruan tinggi pertama untuk penduduk asli Amerika didirikan untuk mendidik orang India dengan cara Eropa, dan pada 1640, Harvard membuka sebuah perguruan tinggi untuk orang India. Ini membuktikan bahwa tujuan utama orang Eropa adalah untuk mengasimilasi penduduk asli Amerika ke dalam budaya Eropa melalui pendidikan. Orang Eropa membenarkan penaklukan mereka atas orang India karena mereka percaya mereka memiliki tujuan ilahi untuk mengubah mereka menjadi Kristen. Juga orang Eropa percaya bahwa mereka dapat "menebus orang-orang liar" dengan cara yang hampir sama seperti yang telah ditaklukkan Kekaisaran Romawi dan beradab di seluruh Eropa.

Orang-orang India tidak dipandang sebagai berbeda secara inheren dalam hal warna sampai pertengahan abad kedelapan belas dan label "merah" tidak digunakan sampai pertengahan abad kesembilan belas. Beberapa penyebab dari persepsi yang berubah adalah peningkatan orang Eropa, konflik berdarah dan kekejaman, kodifikasi hukum yang dirancang untuk mengendalikan penduduk asli, dan pandangan orang Eropa mulai menyatu sebagai "putih."

Persepsi yang berubah dari orang India juga menyebabkan perubahan dalam bagaimana orang Eropa berurusan dengan mereka. Pada mulanya, orang Eropa menikah dengan mereka, dan menggunakan guru dan misionaris untuk mengubah mereka menjadi budaya dan agama Eropa. Kemudian, pendidikan berhenti dan orang-orang Eropa pindah untuk menundukkan orang-orang Indian melalui pemindahan pada reservasi dan dengan perang / genosida.

The Dawes Act of 1877 dikembalikan kembali ke asimilasi orang India melalui pendidikan dan praktek pertanian. Tanah reservasi dibagi menjadi beberapa bagian untuk kepemilikan pribadi. Juga pemerintah federal percaya bahwa mendidik anak-anak India akan menjadi cara tercepat dan paling efektif untuk menghancurkan gaya hidup India. Pesantren didirikan untuk anak-anak India untuk mengajari mereka nilai-nilai dan adat-istiadat Amerika, sambil mengikis kepercayaan penduduk asli Amerika mereka.

Pada kontak pertama, orang Eropa percaya orang India bisa berasimilasi ke dalam budaya Eropa. Lalu mereka beralih ke kebijakan penghapusan dan reservasi. Pada akhir 1800-an, orang Amerika kembali ke kebijakan asimilasi, dan pada abad ke-20 orang India telah berjuang untuk melawan total asimilasi dengan berusaha mempertahankan keyakinan budaya dan agama mereka.

Bibliografi

Hurtado, Albert, Peter Iverson, dan Thomas Paterson, editor. Masalah Utama dalam Sejarah Indian Amerika: Dokumen dan Esai. Houghton Mifflin Company Collegiate Division, 2000.