Apakah Sepakbola Superleague Pegang Kunci Untuk Satu Eropa?

Jika ada satu benang umum yang terjalin di seluruh budaya Eropa, itu pasti sepak bola, bukan? Mungkin dalam teori populer. Tetapi kebijaksanaan konvensional sekarang tergantung pada keseimbangan ketika pencarian akan uang maha kuasa – yaitu, euro tertinggi – telah mengikis struktur sepak bola (tidak menyinggung Pete Rozelle, tapi mari kita menyebutnya apa itu sebenarnya: sepakbola). Karena "integrasi Eropa" menjadi kata desas-desus untuk abad ke-21, sepak bola kemungkinan akan memainkan peran integral baik dalam memfasilitasi atau melambatkan penggabungan budaya, politik dan ekonomi negara-negara ini.

Pemilik klub sepak bola telah menawarkan untuk membantu penyebabnya dengan menyusun kerangka untuk SuperLeague Eropa masa depan, yang akan terdiri dari waralaba paling elit di kawasan itu. Eropa telah melakukan transformasi dalam menampilkan atletis, apakah para penggemar yang tidak terkendali bersedia, karena para investor berkumpul untuk melindungi saham mereka di barangkali "sapi kas" yang paling diantisipasi dalam hiburan olahraga.

Namun, bahkan petinggi sepakbola memiliki keraguan. Presiden FIFA Sepp Blatter, bisa dibilang orang paling kuat di dunia sepakbola, telah menyatakan penentangannya yang kuat terhadap superleague yang memisahkan diri.

Terlepas dari itu, pakar bisnis olahraga bersikeras bahwa setiap usaha yang sukses dalam integrasi sepakbola akan membutuhkan solidaritas kebijakan kepemilikan dan partisipasi penggemar. Benar, kondisi sebelumnya sudah berkembang dengan kecepatan eksplosif. Investor korporasi memperkirakan kelayakan ekonomi mendukung waralaba ESL di berbagai kota di seluruh Eropa. Rencana telah diusulkan untuk bersaing dengan Persatuan Asosiasi Sepakbola Eropa (UEFA) dalam membentuk superleague yang paling laku di pasaran. Media Partners International, perusahaan konsultan yang berbasis di Milan, telah mengumpulkan lebih dari $ 1,2 miliar investasi dari JP Morgan untuk mempertahankan ESL selama tiga tahun pertama. Dilihat dari keberhasilan olahraga profesional di Amerika Serikat, tidak ada yang mengatakan potensi yang belum tergali dari liga ini.

Jika ada keraguan pertumbuhan sepakbola Eropa masih ada, maka pertimbangkan kenaikan gaji pemain. Inter Milan baru-baru ini mengakuisisi striker Italia Christian Vieri dengan biaya sekitar $ 43 juta, mengerdilkan gaji tahunan sebagian besar waralaba profesional. Dan masalah apakah Vieri pantas lebih atau kurang dari, katakanlah, Michael Jordan (tidak termasuk dukungan) tidak relevan. Untuk saat ini, pemilik klub sepak bola dapat membeli superstar ini karena konsumen patuh terhadap kenaikan harga tiket.

Namun, pemilik ESL tidak boleh mengabaikan hubungan antara penggemar Eropa dan tim yang dihormati. Sepak bola, selama puluhan tahun yang tak terhitung jumlahnya di setiap negara, telah memberikan pengukuran identitas nasional. Ketika orang Eropa, selama proses integrasi, merenungkan potensi kekosongan tradisi nasional, sepakbola tetap menjadi satu-satunya sumber otonomi patriotik mereka.

Jika ESL lolos, maka UEFA akan dikenakan untuk menjatuhkan salah satu dari kompetisi Piala, kemungkinan Piala Winners. Lebih penting lagi, UEFA berdiri untuk mengorbankan dua prinsip yang mendasari yang telah mempertahankan keberadaan organisasi – komitmen untuk membagi hasil Piala secara adil untuk semua klub, dan menyiarkan semua pertandingan secara gratis kepada pelanggan Eropa.

ESL akan terdiri dari 32 tim teratas Eropa (kebanyakan pasar besar) yang bersaing dalam turnamen komprehensif untuk menentukan juara sepakbola Eropa. Jika liga diawasi oleh UEFA, itu akan terdiri dari pengaruh komersial kecil – dalam hal ini, beberapa pejabat menyarankan bahwa liga tanpa promosi yang tepat atau degradasi akan kehilangan minat orang dalam waktu kurang dari tiga tahun. Tetapi kaum tradisionalis bersikeras bahwa kebijakan UEFA, meskipun bersifat diplomatis, berfungsi untuk melindungi institusi sepakbola dari serangan manipulasi oleh perusahaan-perusahaan besar.

Bahkan jika ESL dan tim-tim pasarnya yang besar berhasil menumbuhkan olahraga sepak bola ke tingkat keuangan dan sosial yang belum pernah terjadi sebelumnya, pasti akan ada percabangan signifikan bagi waralaba yang tersisa. Sekali lagi, argumen perbedaan pendapatan antara tim pasar kecil dan besar akan menjadi pusat perhatian. Alih-alih George Steinbrenner bentrok dengan Bud Selig, itu akan menjadi dua lainnya bertengkar – tanpa memperhatikan para penggemar, bahan utama olahraga apa pun.

Keputusan struktur kepemilikan apa yang ditiru masih belum ditentukan. Tantangan sebenarnya, pada titik ini, adalah mendapatkan dukungan dari komunitas regional. Jelas bahwa kecakapan kombinasi budaya Eropa, bukan kepentingan nasional individu, pada akhirnya akan menjamin kesuksesan sepakbola supranasional. Pemilik tidak dapat dan tidak akan memaksakan media hiburan olahraga yang tidak alami kepada konsumen mereka. Sebagian besar pemimpin bisnis di Uni Eropa telah mengakui bahwa integrasi datang dengan biaya – pelajaran yang akan ditemukan oleh pemilik klub sepak bola.

Meskipun upaya diplomatik Komisi Eropa untuk menyeimbangkan persaingan dengan perlindungan yang sama, fussbudgets akan terus mempertanyakan motif tidak hanya pemilik tetapi juga orang lain yang terlibat.

Hasil ESL mungkin atau mungkin tidak memajukan integrasi Eropa, tetapi perjuangan untuk melindungi salah satu aset paling berharga di Eropa – sepakbola – pasti akan menyelesaikan tugas.

[Originally Printed: Street & Smith’s SportsBusiness Journal, 7/24/99]

© 2007 LineDrives.com, Michael Wissot,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *